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合作學校(募款篇)

這所學校有六十年的歷史了,有些學生的爸媽就是校友,當初創校是由兩個媽媽在家裡辦學開始,至今成了一所頗具規模制度的學校。 由媽媽們組成的董事會每月開會討論大小事,董事會除了一些管理上的議題外,佔時間人力最多的就是安排舉辦募款活動。剛開始時我覺得不解,幹嘛大費工夫籌這些每個人學費漲個幾百塊錢就抵得過的數目,後來才漸漸了解這些募款背後的巧妙與重要性。

 最大的募款活動是一年一度的拍賣會,拍賣品主要來源是當地的店面商家。我曾被分配到勸募樂捐的工作,發現商家大多很樂意在年底前捐贈一些賣不掉的貨品,由他們的角度來看一來可出清存貨,又可報捐贈費用來抵稅,還可以作公關。 尤其是餐廳,捐張二十塊錢的禮券,可能招來五十塊錢的生意。餐廳禮券是拍賣會上最受歡迎的項目之一,因為得標的家長可用來招待工作上的客戶和員工,再拿來向公司報銷或抵稅,常等於自己不用花錢或花很少錢就可以為學校籌款。

 到了拍賣會當晚,家長們個個穿著正式,衣香鬢影抵達會場,一邊吃吃喝喝,一邊在拍賣品前的單子上填下競價,這部份是“Silent Auction”,緊接著下來是”Live Auction”,就是我們一般看到舉牌競價的那種,這時的拍賣品多是價格較高的項目,項目也很有創意,譬如由某位家長捐出在自家下廚的一頓龍蝦大餐、某老師捐出一個下午帶小朋友去看電影,某家庭租了一個月的滑雪小屋捐出三個晚上等,最後的高潮是各班小朋友合作的手工藝品,像蓋有全班手印的小木椅等,這種“無價”的拍賣品,是想要互較財力的家長們的大好戰場,通常也穫最高價錢。 拍賣晚會成了學校的傳統,家長們不但參加了一個興奮有趣的社交活動,又可撿到便宜,各人量力而為來貢獻。拍賣會的所得除了拿來補充學校營運上的花費,也用來辦一些特別的活動,譬如請水族館來舉辦動物講座、請布偶戲的表演等,剩下的就放在學校預備金裡。 學校多了一個經費來源可提高教學品質,又仍可保持具競爭力的收費水準,真是好處多多。

而舉辦拍賣會的所有細節,從捐贈拍賣品的商店名單及創意捐贈的項目、到時間表及人手的安排,從外燴公司到主持人選全都有前面各屆董事會留下的詳細記錄,新接手的董事一上任馬上就可開始籌備,也是這晚會年年都成功的原因。 搬家後小兒子上的合作學校則因小鎮上風氣樸實,聽說這種拍賣會反倒費力又不踴躍。學校的主要籌款方式是每年出版的電話簿,由家長向隔鄰的各市鎮的商家拉廣告,大家只須出力不用出錢。幾年下來,這電話簿稍具規模,也成了學校一項重要收入。可是現在大家都在網上搜尋資料,電話簿的功用漸失,我想家長們得趕緊想些新主意另闢財源了。
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