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美國的私立小學

參觀許多間學校後才發現在美國私立小學的立校宗旨、校風、設備、學費都有很大的差異。而熱門有名氣的學校,學費貴得可比擬私立大學了,卻仍是擠破頭也難進得去。 什麼學校會熱門呢? 當然就是因為有傑出校友,譬如約翰甘乃迪唸過的小學名氣就很大。而且這有良性循環的效應:校友成就高,就比較慷慨捐錢,學費也可以要得比較高,學校有錢師資設備就會比較好,又更吸引條件好的學生來唸,而這些學生將來出人頭地的機會又較大,這樣循環下去,難怪這些小學挑學生條件嚴苛。 一般而言這種小學的錄取率從10%到30%不等,申請的過程很複雜冗長:先要到校參觀,填送申請表格,然後家長面試,多半會詢問教育、就業背景,與孩子的共同活動,及教育理念,(這當然是針對像我們這樣的升斗小民才需要這樣,我想歐巴瑪送他的女兒們去申請時不需要經過這些吧?)然後就是個別測驗,我兒子申請時才要升大班,多半是玩拼圖遊戲之類的。最後是群體測驗,大家一起玩玩具,主要是觀察合群性及獨立性。 雖然家長的成就與理念和孩子的潛力根本就不該扯上關係,家長面試這關卻絕對有決定性的影響力。因為最基本的就是先要交得起昂貴的學費,再來就是要能與學校配合,如果與學校的理念不合,進了學校後必定不滿意學校作風就難免要提早退學離開了。 後來兒子進入其中一所學校就讀,雖然學費算是較便宜的,我們每個月付學費時還是會很肉痛,讀了幾年後我們就搬到學區較好的小鎮上送他去唸公立學校了。 有了兩種學校的經驗,不免會比較一番:基本上私立學校的課程較多元化,像外國語文、戲劇、藝術方面都較用心。而且課程也較有彈性,如果家長有建議,可以很快加入課程中,不像在公立學校裡需要經過層層的開會通過才能實行。又因為學生都是經過篩選,程度比較齊一,教學進度就比較快些。在師資方面,我覺得就專業知識及敬業的精神而言,兩校的水準不相上下。 然而公立學校學生的參差不齊、不同的家庭背景卻是我覺得孩子成長中認識社會重要的一環。在私立學校中,要能長期付得起學費的家長大半是醫生或律師,不然就是豪門之後,而且孩子都是捧在心上養的,家教都很良好卻也不免有些不知人間疾苦的驕氣, 相對之下,小鎮上的公立學校就是一般中產階級社會的小縮影,學生也很多樣化,我覺得是給兒子接觸不同的人,練習選擇朋友的較好的機會。 在私校時家長的財力攸關學校的成長甚或存歿,又因班數少、實小班制,所以某些家庭的小孩常有不言的特殊待遇,尤其一家有三、四個小孩都唸同一學校的,如果他們要換學校,可是大失血!也就難免學校對他們的態度幾乎可用戰戰兢兢來形容了。 這方面公立小學就沒這麼明顯,而且因為學校大、班數較多,老師常可分擔工作,譬如科學教學,在兒子的學校裡,各班老師會各自負責一個主題,學生輪流到不同老師的班上上課,所以老師有較充裕的時間精力可以來準備教材,也就可以比較深入。 還有一點很不同的是學力測驗,公立學校的學生每年需要經過麻州政府規定的統一考試,所以老師會針對考試來教學,而且作業繁重,目的就是要學生在家也要多練習。私立學校卻不用參加這學力測驗,學校可以照自己的進度教學,但小孩的程度到底是在哪裡,家長就很難有具體的了解,只能信任學校的努力。 而且家長交這麼多錢了,如果小孩還學不好,當然會很不滿意,所以我在私立學校時很少聽到老師給學生負面的評量,學生如果有需要加強的,學校多會自己摸摸鼻子在上課時間另外輔導,這也算是不為外人道的私校秘辛吧?
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