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探索美國黑人社群文化 - Brenda Woods

這是Brenda Woods作品的主要出發點,住在洛杉磯的Brenda Woods對黑人青少年次文化有著深刻的認識, 藉著充滿俚語和濃厚口音的小說刻劃出現代非裔青少年的煩惱與憂愁,歡樂與憧憬,也描繪出彼此之間緊密又獨特的社交文化。極端戲劇化的情節, 似乎仍脫不了一般人對黑人社會既有的刻板印象,但是寫實的風格又令讀者不得不相信:這些似乎是發生在另一個國度的故事,其實才是這個社群的真正面目。 Emako Blue (適合高中以上讀者) Emako Blue,一位剛轉學來的美麗女孩,有著天使般的歌聲,對自己在歌壇上的未來充滿了信心與憧憬。但是她的目的不是舞台上的風光,而是希望能脫離那充滿幫派械鬥的社區,能提供母親與弟弟更好的生活。整個故事由她幾位朋友用第一人稱像受採訪般的敘述構成,讀者藉著她在這高中裡認識的要好朋友,愛慕她的男孩、甚至忌妒誹謗她的同學的自述,感受到這些青少年的苦悶與面臨的壓力。 A Star on The Hollywood Walk of Fame (適合高中以上讀者) 風格與背景都和上述的書 Emako Blue相近,意義卻大相逕庭,如果Emako Blue是對黑人青少年未來的失望與惋惜,這本書則充滿了希望。從紐約來到洛杉磯的高中老師,面對著整班似乎對生活與學校毫不在乎的學生,猶豫著是否該離職回到熟悉的東岸。 然而這些出身貧窮家庭的學生終究感動了她。 這本薄薄的小書,對現代都市中青少年面臨的各式難題都有著墨 - 黑人與白人之間男女朋友交往的困難、非法移民的憂慮、單親家庭的貧困窘迫、繼父的凌虐,但藉著作文作業,孩子們也寫出了與生活困境搏鬥的毅力與希望。 The Red Rose Box (適合小學高年級以上) 1950年代的美國南方還是有著嚴重的種族歧視與分離,許多公共場所、商店都不允許黑人進入、甚至在路旁的飲水機都分開用。雖然當地大部份的黑人只能作辛苦而低層的工作,過著貧窮又沒有尊嚴的生活,當時的北方與加州卻早已廢除這些陋習,而能提供平等的社會地位與工作機會了。 住在南方的黑人女孩Leah在十歲生日前夕突然接到久未連絡的阿姨的生日禮物 - 一個紅色玫瑰圖案的盒子,裡面還有別緻高級的用品。住在加州的阿姨並且邀請Leah的外婆、母親、與妹妹一同前往加州遊玩。這趟旅行讓Leah嚐到了真正平等與自由的滋味,也改變了她們兩姊妹的一生。 My Name Is Sally Little Song (適合小學高年級以上) 背景設在1801年的這本小說是我最喜愛的歷史小說之一,雖然是虛構的故事卻敘述著一段真正發生過又鮮為人知的歷史。原來當時的許多黑奴,因為不堪虐待或為追求自由,常冒著生命危險逃到北方,同時也有一些黑奴則往更南的佛羅里達州地區,尋求住在隱密的沼澤區印地安部落的保護,這本書就是描述一個黑奴家庭逃亡並投靠印地安人的故事。 十一歲的小女孩Sally一家在大莊園中當黑奴,雖然生活辛苦,慈愛的父母與和樂的家庭卻足夠讓他們感到安定與滿足。直到有一天他們聽到Sally與哥哥將要被賣到別的莊園的消息。面臨骨肉將一輩子分離的命運,Sally的父親開始了逃亡的計畫 ....... 以Sally的眼光來看她自身黑奴的生活,是這麼的認命、這麼的理所當然:自出生就從未出過莊園,從未學過認字、算數的Sally,默默地接受命運的安排。父親突如其然的冒險計畫讓她們一家人惶恐害怕,卻又充滿憧憬,最後付出了慘痛的代價而逃到目的地。雖然印地安部落包容接受他們, 然而印地安人與白人間日趨緊密的交流卻是擋不住的潮流。他們真的安全自由了嗎?這卻將會是永遠掛在她心頭上的疑慮。
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