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富社會意識的少年小說:City of Ember系列

The City of Ember 是此系列的第一部書,也是近年來少數充滿社會與環保意識的少年小說之一。作者以因戰爭造成大毀滅兩百年後的世界為背景,描述一個建築在地底下的都市。這個地底洞穴城市,由當年的不知名人士以保存人類的延續而建立,儲存了足夠用兩百年的食物與生活用品,以地下的河流水力發電機來發電,經過了兩百年,資源卻都即將用罄,整個城市面臨滅亡的危機。 作者細膩生動的描述那在資源將要用完下的生活環境,反映起最近環保人士常警告人們的地球情況,令人想像起來不寒而慄。故事中對人性在這種壓力下的良善與醜惡、無私與貪婪皆有深刻的描繪,加上情節緊湊刺激,人物個性鮮明特殊、故事安排合理,我覺得是這系列裡最嚴謹精彩的一本。 後來發現了這部書有被拍成電影(微光城市),也有中文版(書名:微光)喔! The People of Sparks 是City of Ember的續集,描述當人們發現了逃出地底城市的出口,來到地上大災難後的荒蕪世界時,遇見當年在地表面上殘存的人們,活在完全沒有科技的環境。當這群從地下出現的人抵達時,這兩個初接觸的族群之間,有好奇心與同理心、也有猜忌與鄙視。這本書細膩合理地討論族群間的和平與紛爭,知道戰爭可以容易地由少數幾個份子挑動起來,但也只須幾個無私的作為即可平息。這本書中的人物個性突出,而簡單有力的描述那族群間的複雜情緒也很獨特。 但這本書的技術部份我覺得漏洞較多,因為地面上的人經過兩百年了,連放大鏡或磁鐵都沒法子製造出來或是得全靠草藥治病,感覺似乎有點牽強。 The Prophet of Yonwood 這本書的背景設在The City of Ember之前,但是故事完全跟前兩本無關,要一直到最後幾頁才提到跟Ember牽上關係的地方。而且這本書的筆觸陰鬱、尖刻,加上步調慢吞吞的零碎情節,讀起來就沒像前兩部一樣引人入勝。 The Diamond of Darkhold 是這個系列的大結局(如果沒有再出新書的話....),背景設在The People of Sparks之後的時期。至少在這本書中男女主角還是承續第一本的角色,故事也還算合理,但是語調跟第三本一樣的晦暗,好像這系列裡的前兩本書和後兩本是由兩位不同的作者操筆似的,而且這本書的故事也跟The Prophet of Yonwood 扯不上關係,一直到最後幾頁才勉強牽起來,所以感覺上這本也是像老演不完的連續劇一般,令人感到失望。 作者:Jeanne DuPrau
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