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Battle Hymn of The Tiger Mother (虎媽的戰歌)

如果有人因此批判Amy Chua的教育方式,我會要求他們至少讀完這本書,因為她自己就是最用力批評它的人。為了賣新聞和賣書,不管是書底還是報章的節錄,多出自書中的前兩個章節中那幾段聳人聽聞的文字,那些是讓這本書這麼風行的原因,但卻不是這本書所要表達的理念。 但如果有人對她的教育方式叫好,決定要照本宣科地用來教育自己的孩子,我更建議他們要一口氣讀完,因為到最後連作者自己都懷疑這樣的方式到底會有什麼樣的效果。 這本自傳性回憶錄充滿了嘲弄的幽默,作者不時用暗喻的語氣調侃自己的火爆脾氣、尖酸苛刻的用詞、和歇斯底里的個性。其中有段她訓練狗的心路歷程,更是她對自己那不可理喻的教養狂熱的極端諷刺。我覺得以娛樂的眼光來看的話,它的長處是文筆流暢,沒有冷場,但是結構有點想到哪就寫到哪的鬆散。 讀自傳就像交朋友,我們會讀到別人值得學習的地方,也會發現值得借鏡之處,更還有可能看到自己的影子。我對虎媽的許多對現代美國主流教育的觀察與不滿其實也頗有心有慼慼焉的認同。因為我也身處那東西文化和價值觀的矛盾旋渦之中;如果說,在原生國家的父母和孩子之間會有代溝的問題,那身為第一代移民的父母與下一代的孩子之間除了代溝外還要加上文化背景的差異,為了堅持自己的理念,我也常有獨力奮戰的無力感。 就拿寫功課來講,在剛開學的時候,我發現六年級大兒子的數學老師規定他們每天花在寫數學功課(計算題)的時間不可超過三十分鐘,因為如果在三十分鐘內寫不完就表示功課“太難或太多“,會”給他們太大的壓力“,所以寫不完不要緊。學生每個月另會有一次應用題的功課,總共五題,功課發回來一週後才交,所以一天只需寫一題。而且如果連續得兩次A,就可以一次不用寫。 這位數學老師顯然早早就認定寫數學作業是孩子的苦差事,處處害怕挑戰他們,根本就把“只要努力就會有進步“這種觀念拋諸於外。在我看來,數學應是個有趣的科目,鑽研具挑戰性的問題就像解謎語一般好玩,答對越難的問題的成就感越高。但如果因為缺乏練習,連最基本的算術都要花上大半天的時間才算得出來,又怎能領略數學的樂趣呢?於是幾位家長私底下另外團購練習本在家加強,或是一起報名補習班(是的,美國的補習風氣也很盛)。我常在猜想身在教育方式常被批評有過多反覆練習的台灣家長,如果遇見這樣的老師,他們是會為這位老師的“人性化“政策鼓掌呢?還是會跟我一樣搖頭興嘆? 虎媽身為哈佛畢業生,耶魯大學的教授,是在激烈競爭下的成功者,絕對是從小勤奮努力的結果。看到自己的孩子在這樣的風氣下成長,也難怪直來直往的她想要力輓狂瀾,用語不驚人死不休的方式,寫下她的理念與經驗,雖然刺耳,卻很誠實。 作者:Amy Chua
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