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海拉細胞的不死傳奇(The Immortal Life of Henrietta Lacks)

這部被評價為2010年最佳著作的真實故事,曲折離奇的程度不下虛構小說,因為它的真實性,又更能引發讀者的感觸。 1940年代時科學家們試著在體外培育人類細胞,卻從未成功過。直到一位名叫Henrietta Lacks的年輕母親的子宮頸癌細胞樣本出現,從此改變了細胞培育與醫療研究的歷史。這些細胞生命力特強,是唯一成功培育存活下來的一株,後來被大量培養提供給全世界的醫學界研究:從小兒麻痺疫苗到愛滋病新藥的實驗都用它,甚至還曾被送上太空過,對人類的貢獻難以評量。然而這些代碼為HeLa(取自取樣來源姓名的前兩個字母)的細胞主人的生平故事卻鮮為人知。更令人驚訝的是這些年來,她的家人竟對這些細胞的存在一無所聞。 這部嚴謹的著作從作者一時的好奇開始,歷經十年的資料收集與人物訪談:從細胞培育的歷史與Henrietta的生平開始介紹,逐漸引領讀者進入這個奇特感人的故事。 其中涉及少數種族與弱勢階層受到的不平等待遇、醫療研究的道德觀、病人與家屬的權益法則、我們對死亡的定義、對靈魂的信仰等爭議。作者鉅細靡遺地收集相關資訊,以淺白的語言介紹複雜的醫藥科學,用客觀的眼光探討人性與道德,更以開放敏銳的心感受Henrietta Lacks的子女們面對這整個事件的錯綜情緒。 Henrietta過世時遺留下五位子女,當時最小的兒子才四個半月,小女兒Deborah才一歲,還有一個住在精神療養院的女兒,在在都令她放心不下。書中小女兒Deborah即使自己都當了祖母了,卻仍對母愛有著強烈的渴望;當她面對自己母親的細胞還存留在世上這個事實時的激動,令人動容,也讓我們瞭解到不論科學發展到什麼程度,幕後終究充滿著最原始的人性與情感。 冷靜的分析與熱烈的情緒相互交織,這本難得的好書還給Henrietta Lacks在人類醫學史中應有的地位,給她的後人們帶來安慰,更提供了我們讀者一個深思的機緣。 作者:Rebecca Skloot 中譯本:海拉細胞的不死傳奇
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