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介紹我與兒子們喜歡的英文童書及作家
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美國中學生的社會學課

社會學(Social Study)一科就相當於我們讀的歷史、地理、三民主義之類的人文科學,這些科目當年對我這記性差的人一向是種煎熬,所以在當兒子的功課日益繁重之時,我也很好奇他將會怎麼應付這門課。 然而今年大兒子這門課的老師在剛開學時的家長日介紹教學計畫時就令我驚喜:高高胖胖的男老師,聲音洪亮地一開場就說他這門課不重視Who, When, Where,而是Why and How。 接著說明他的教學計畫:先介紹較早期的羅馬、希臘文化,再來是近代幾個國家的歷史與政治經濟的結構,最後希望孩子們能從歷史中學習,對應今日的世界,討論美國未來該走的路。 果然,我見到兒子的第一個project是寫篇假想的古人自傳。在學校已讀過相關書籍、看過錄影帶、查過電腦資料的他,早在學校英文課時就寫好了草稿。原來兩門課的老師合作:社會學的老師教內容、英文課的老師教怎麼寫報告。兒子的選擇是位古希臘時期的農夫,他替主角選了個希臘名字,用第一人稱細細道來當時當地的生活苦樂與對未來的期望。 每週的作業則是要求孩子回答對某則新聞的感想,老師在網站上連結新聞報導,兒子回來可以讓全家都看完這則新聞後一起討論,自己再寫成報告。這些具爭議性的新聞話題常在家中激起熱烈的討論,連讀小二的弟弟也有自己的意見,最後只見大兒子威風凜凜地坐在電腦前打出自己的結論,不管我們在旁怎麼爭辯、冀求他站在自己的這一邊。 最近要考試了,這位老師說他不喜歡考試,所以一學期只有一次,而且會先把題目給學生,給他們充足的時間準備,才從其中選題考試。發考題回來那天,老師寄了封電子信公告家長,再三強調考試的目的在於給他們一個努力學習的動力和加強組織能力的機會,所以家長們只須關心他們怎麼準備這考試的“計畫”即可。 這兩天大兒子得了流感留在家中,我見他窩在床上,抱著密密麻麻的筆記本準備這個考試,顯然這種科目還是少不了記憶背誦。可是當我問他,「你喜歡這門課嗎?」時,他卻展開笑容大力地點點頭。
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