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美國小學的主題式教學 - 阿拉斯加雪橇犬賽

阿拉斯加雪橇犬賽是為了紀念1925年時的一段歷史而成立:當時一個名為Nome的小鎮爆發了白喉病,但因天候嚴寒積雪過厚,無法用火車將藥品抗毒血清(感謝幸福安媽指正)運送到小鎮上,於是有人想出用雪橇犬接力的方法來運送。經過許多雪橇犬隊的犧牲與努力,終於及時拯救了小鎮的居民。現今每年三月舉辦的雪橇犬賽就沿著當年一千六百多公里的路線到Nome,歷時約兩週的時間。2008年時共和黨副總統候選人Sarah Palin的先生因參加過這個比賽,也曾讓這雪橇犬賽成了熱門話題之一。 在比賽開始之前的兩週,兒子先是時帶回一張有關阿拉斯加的空白地圖作業,需要自己找資料,標出各式地形及比賽路程中幾個重要的城市(地理)。並在比賽的網站上根據參賽者的資料選出一隊當他加油追蹤的對象。比賽開始後,每天孩子們在課堂上記錄統計自己選出的參賽者的名次和已完成的路程距離等數據(數學),並在地圖上標出他的進度。每天的閱讀課裡則都會讀有關歷屆參賽者、雪橇犬、與阿拉斯加的故事讀本(人文科學、閱讀)。 孩子們還另外分組研究不同的主題:白喉與其他傳染病、阿拉斯加的人文歷史、自然環境、甚至怎麼訓練雪橇犬。 為了讓孩子們在這段時間裡整日沈浸在同一個主題之中,各科專科老師則在這段時間配合設計相關課程:數學課的練習題全以雪橇賽為主題:算距離、溫度、時間等等。圖書館課的老師教他們收集整理相關資料,並一起做成報告講給同學們聽;音樂老師教有關阿拉斯加的歌;美術老師介紹當地原住民的文物圖案和美勞,連體育老師也設計相關的體能遊戲。 每個孩子都有本自己的小冊子剪貼紀錄這個主題,當主題結束時,我見到小兒子帶回來的約十來頁的小筆記本裡包括有這段時間裡完成的部份功課,有老師發的資料、有自己聽同學報告時寫下的筆記,還有他追蹤的參賽者的比賽紀錄。他小心地將這本小冊子跟以前曾經做過的主題小冊子排排在一起,準備將來沒事時還可以拿來回味一番。聽兒子的老師說許多高年級的孩子在二年級時做完這個阿拉斯加雪橇犬賽後仍然保持每年追蹤參賽者的習慣,常會來教室裡看他們的統計圖。像這樣的主題每個年級會固定做兩、三個,因為作品、小冊子會在圖書館或走廊上展示,孩子們都知道各年級會有什麼主題。所以小兒子ㄧ升上二年級時就很期待這雪橇犬賽的主題。 這段時間也會有不計分的測驗來看學生的吸收程度,考試的問題包括比賽的規則、第一位得冠軍的女性等等。如果要以知識的實用性來看,這樣的考試內容大概是排在最後面的吧?可是從與學校接觸的經驗發現,校長與老師們一直不斷地傳播他們的教育理念:小學教育的重點不在教“內容”,而是激發求知的熱誠、教導求知方法,培養學習的能力。因為這個年紀的孩子們性向、成長的速度、領略的能力程度常差異很大,所以盡量用多角度的方式深入介紹一個主題,讓每個人都有感興趣的部份,每個人都有自己在行的部份,希望能因此讓學習變得有趣、並傳授有系統有效率的學習方法。我覺得這個阿拉斯加雪橇犬賽主題的教學設計正是一個非常切中這種理念的例子。 下面介紹的兩本書也是這個主題教學中的話題之一:Balto是當年接力路程中最後一段接力的雪橇犬隊的領隊犬; Togo則是當年接力時跑最長路線的領隊犬,經常在其他雪橇犬賽中得冠軍的Togo, 卻在經歷那次的艱苦路程後,因體力耗損過多而從此退出雪橇犬賽。然而當年的新聞頭條卻專注在那”衝過終點線“的Bolto的身上,牠成了全美國家喻戶曉的狗英雄,連紐約的中央公園都有牠的雕像。這兩個故事讓兒子班上的同學們討論了”事實“與”報導“的矛盾、”名氣“的意義,和生命的責任等等深刻的話題。 這本介紹雪橇犬賽的由來: The Great Serum Race
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