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小鎮園遊會- Old Home Day

Old Home Day是什麼意思呢?我查了一下,原來的字意是親友的野餐聚會日,經過多年的演變,在這裡成了全鎮一起慶祝的園遊會。那天從一早教會免費供應鬆餅早餐開始,接著是長跑比賽、遊行和各式各樣通通有獎的比賽:烘培、寵物、美術、肥皂箱賽車等。還有圖書館前的舊書義賣,是我們家增加收藏的大好機會。
接著是在鎮中心草地上舉辦的傳統鄉土遊戲:跳青蛙(小朋友們從池塘裡捉來的青蛙看誰的跳最遠)、剝玉米葉比賽、用嘴抓蘋果、二人三腳...其中最受歡迎的是dunk booth:一個裝滿水及肩高的大水桶,上面一個人坐在椅子上,玩的人對著旁邊的標靶丟球,如果投中會啟動開關,讓椅子倒下,坐在椅子上的人就會瞬間嘩啦一聲掉到水桶裡。我們興奮地去查看今年志願當落湯雞的有誰:告示版上列著熱門人物的排班時間:有鎮上今年剛退休的小學老師、中學的樂隊老師、小鎮唯一的雜貨店的店老闆、鎮民代表、和警察局長,大排長龍的孩子們指指點點,摩拳擦掌,坐在椅子上的人則有的誇張地哀求,有的開玩笑式地挑釁來拉攏娛樂觀眾。
到了傍晚是消防隊的大辦桌和cakewalk。小鎮上的消防隊全由義消組成,每有火警,消防隊就拉警報通知,鎮上每家都發有一本電話簿附有警報對照表,註明幾聲警報代表什麼訊息,雖然已有了緊急電話廣播系統,卻仍然保持著這種低科技的方法以防萬一。 到了Old Home Day這天,消防隊的車庫開放,擺上長桌,停車場堆起水泥磚當烤爐由義消們負責烤雞,烤出來的雞,皮酥肉嫩,(因為這些消防員最懂火候啊!)幾百根玉米已在剝玉米葉比賽中準備好運來在大鍋中煮,另外還有提供簡單的沙拉和甜點。就這樣,像流水席般地大家在消防隊共進晚餐。
吃完晚餐,轉移陣地到隔壁的鎮公所停車場玩Cakewalk。這是像音樂椅的遊戲,每個椅子上標有號碼,音樂一停,大家坐定,主持人就抽號碼,當天烘培比賽的作品則貢獻出來成了遊戲的獎品。 一整天的活動,百年來全是由鎮民自己出錢出力:所有的計畫組織、服務人員全由義工組成,費用則從捐款加上售票的遊戲和攤位出租的收入來分担。為了能放下瑣事改變生活的步調;也為了能讓這些樸實的生活趣味傳承下來,Old Home Day成了鎮民們一向合作貢獻、熱心參與鎮上事務的代表性活動,也成了孩子們美好的回憶。 < 更正補記>:最近發現原來消防隊並非全由義消組成,隊上仍雇請有全職的消防員,惟後援餐點則全由義工組成供給,在萬一有火災持續時間很長需要餐點補給時出動支援。
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